Letters from the Pastor

Letters from the Pastor (5)


When considering the four marks of the Church we think in terms of her sacramentality and intentionality.  As a sacrament the Church reflects the unity of the Holy Trinity.  The Catechism of the Catholic Church teaches us that the Church is one because of three reasons: The Church is one because of its source: "the highest exemplar and source of this mystery is the unity, in the Trinity of Persons, of one God, the Father and the Son in the Holy Spirit." (CCC 813).  The Church is one in a spiritual and theological sense.

The Church was born in the heart of God the Father who is the source of Unity as part of his glorious plan from the beginning.  The Catechism describes it this way: 

"The eternal Father, in accordance with the utterly gratuitous and mysterious design of his wisdom and goodness, created the whole universe and chose to raise up men to share in his own divine life," to which he calls all men in his Son. "The Father . . . determined to call together in a holy Church those who should believe in Christ." (CCC 759).

The Church’s unity is rooted in the Oneness of God, and not in man’s ability to maintain an agreement to “be one”.  Indeed the Protestant Revolution demonstrates clearly how miserably we fail at this when we rely on our own resources to maintain unity.  There are currently over 50,000 denominations and ecclesial communities.

Pope Francis recently echoed this unity when he stated: “she (The Church) is a work of God, born precisely from this loving design, which is gradually brought about in history. The Church is born from God’s wish to call all people to communion (be one—gloss mine) with him, to friendship with him, indeed, to share in his own divine life as his sons and daughters (General Audience, May 29).

In another place, the CCC says: "The Lord Jesus inaugurated his Church by preaching the Good News, that is, the coming of the Reign of God, promised over the ages in the scriptures." To fulfill the Father's will, Christ ushered in the Kingdom of heaven on earth. The Church "is the Reign of Christ already present in mystery." (763).

The Holy Spirit Unifies the Church spiritually.  The Church is the body of Christ, each soul being indwelt by the Holy Trinity by the action of the Holy Spirit in the sacraments.  In a way, the Church is one because of its "soul": "It is the Holy Spirit, dwelling in those who believe and pervading and ruling over the entire Church, who brings about that wonderful communion … so intimately in Christ that he is the principle of the Church's unity" (261). Unity is of the essence of the Church. (813).

How are we one in practical and visible ways?

  • The Catholic Church isone in its faith (doctrine): the Church professes the one faith that has been passed down from the Apostles (what we Catholics refer to as the deposit of faith).
  • The Church isone in its worship (sacraments): the Church celebrates in common the seven sacraments that were instituted by Christ, especially the Eucharist.
  • The Church isone in its leadership (the pope): through the sacrament of Holy Orders, the Church’s apostolic succession ensures uninterrupted continuity with the teaching and leadership of St. Peter (the pope) and the Apostles (the bishops) in union with him.
Sunday, 20 January 2019 08:16

Lord Light the Fire

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My Dear Brothers and Sisters in the Lord,

When I was praying about what God would want me to do in the San Juan Catholic Community last December, I received a “Word” from the Holy Spirit while having a conversation with a good friend and evangelist, Brendan Case. Something he said as we were talking in a spirit filled conversation which brought to mind a song by Brian Doerksen titled “Lord, Light The Fire Again.” In the interest of fair use I present the text with commentary here. 

Don't let my love grow cold
I'm calling out, light the fire again
Don't let my vision die
I'm calling out, light the fire again

You know my heart, my deeds
I'm calling out, light the fire again
I need your discipline
I'm calling out, light the fire again

I am here to buy gold refined in the fire
Naked and poor, wretched and blind I come
Clothe me in white
So I won't be ashamed
Lord, light the fire again 

This is a prayer of the heart of a “seasoned Christian” who wants to return to those blessed days of the beginning of one’s adult conversion. It is an echo of the prayer of David in the 51st Psalm which says, “Bring back the joy of my salvation.” We often become complacent with our faith life, as we do with our friendships and love-relationships, whether married or dating. This complacency causes in us a certain “taking for granted” the other partner in our friendship, courtship, or marriage. So we seek to light the fire again. The excitement, the awareness of being loved is what we yearn for. We want to know that joy, and that sense of acceptance we once had.

King David had the same thing happen to him. He saw Bathsheba on her roof, and suddenly his wife was no longer so attractive. He chose to abandon his first love and reached for a new one. When he became aware of what he had done, with the help of the Prophet Nathan, he repented. The effects of his sin had cut him off from not only his first love (his wife) but also from God. When the import of those consequences hit home in his heart, he wrote the psalm, which every repentant sinner prays in one way or another.

When our love grows cold, we may not even seek the Lord anymore. We may think we may never be forgiven for our sins. God, too, withdraws the graces of consolation from us to get our attention, to call us back. God is doing that now to us. We read in Sacred Scripture that “…all of us have sinned and fallen short of God’s glory.” There is not one of us who hasn’t something impeding our Spiritual life, and being God’s hands and voice in the Church. Let us pray this prayer daily. Let us turn back to God with all our heart. He is waiting on each of us.

 Mis queridos hermanos y hermanas en el Señor,

Cuando estaba orando acerca de lo que Dios me quiere hacer en la comunidad católica de San Juan en diciembre pasado, recibió una "palabra" del Espíritu Santo mientras una conversación con un buen amigo y evangelista, Brendan Case. Algo me dijo mientras estábamos hablando en una conversación llenada de espíritu que trajo a la mente que una canción de Brian Doerksen titulado "Señor, encender el fuego nuevo." En el interés de uso justo presento el texto con comentarios aquí.

No dejes que mi amor crece frío
Hago un llamamiento, encender el fuego nuevo
No deje que mi visión se consuma
Hago un llamamiento, encender el fuego nuevo

Que conoces mi corazón, mis acciones
Hago un llamamiento, encender el fuego nuevo
Necesito tu disciplina
Hago un llamamiento, encender el fuego nuevo

Vengo a comprar oro refinado en el fuego
Ciego y desnudo y pobre, desdichado vengo
Me vestir de blanco
Por tanto no será avergonzado
Señor, enciende el fuego nuevo

Se trata de una oración del corazón de un "cristiano experimentado" que quiere volver a los benditos días del comienzo de la conversión de adultos. Es un eco de la oración de David en la 51º Salmo que dice: "Traer de vuelta el gozo de mi salvación." A muchas veces somos complacientes con nuestra vida de fe, como hacemos con nuestras amistades y las relaciones amorosas, ya sean casados o citas. Esta complacencia provoca en nosotros una cierta "dando por hecho" el otro socio en nuestra amistad, noviazgo o matrimonio. Así que buscamos encender el fuego nuevo. La emoción, la conciencia de ser amado es lo que anhelamos. Queremos saber ese gozo y ese sentido de aceptación que una vez tuvimos.

Lo mismo lo paso a Rey David. Vio a Betsabé en su techo, y de repente su esposa ya no era tan atractiva. Decidió abandonar su primer amor y alcanzado por uno nuevo. Cuando se dio cuenta de lo que había hecho, con la ayuda del Profeta Nathan, se arrepintió. Los efectos de su pecado lo cortaron no sólo de su primer amor (su esposa) pero también de Dios. Cuando la importa de esas consecuencias se aceptó en su corazón, escribió el Salmo, que cada pecador arrepentido ora de una manera u otra.
Cuando nuestro amor se enfríe, es posible que ya ni siquiera queramos buscar al Señor. Podemos pensar que nunca podremos ser perdonados por nuestros pecados. Dios, también retira la gracia de la consolación de nosotros para llamar nuestra atención, para que volvamos. Dios está haciendo ahora a nosotros. Leemos en la Sagrada Escritura que ".. .todos nosotros pecado y caído por debajo de la gloria de Dios." Ninguno de nosotros no tiene algo que no impida nuestra vida espiritual, y ser las manos y la voz de Dios en la Iglesia. Recemos esta oración diariamente. Debemos volver a Dios con todo nuestro corazón. Él está esperando en cada uno de nosotros.

One important lesson we can learn from the scandals that have rocked the church since 2001 is that our priests are humans just like the rest of us. They, too, struggle with sin and sadly, some have even given up the fight against moral transgression. Although this is not an excuse, it is a reality.

We all have the moral responsibility to eliminate sin from our lives, whether clergy, religious, or laity. Yet I am hopeful in my belief that our religious leaders have had, and will continue to have, substantial success in this process of conversion to Christ and to His teachings. After all, our priesthood is based on the idea that we represent Jesús Christ, who as we know, was sinless.

Jesus’ message to all sinners, priests and laity alike, is consistent throughout the Gospels whereby He freely extends His forgiveness and admonishes the penitent to sin no more. To resist sin we surely need the help of God, as well as the prayer, encouragement and charitable accountability of our brothers and sisters in Christ. Parents model their faith and foster their children’s actions; brothers and sisters, in their best moments, guide and inspire each other.

One thing which sets everyone up for failure is putting someone on a pedestal so that we can knock them off. As the psalmist says, “Do not put your trust in princes, in whom there is no salvation.” And “ Pride comes before a fall.” The person sitting on the pedestal may be tempted to pridefully think they are invincible, or worse, above the law. On the other side, those who put people on pedestals run the grave risk of disappointment, judgmentalism, and yes, their own temptation to self-righteousness.

So my suggestion, hinted at earlier in this note, is to live humbly, and to vest ourselves in the robes of charity and a healthy self-understanding of who we are before God. And while we are before God, let us drop to our knees and hold each other up in fervent prayer.

Furthermore, let us willingly aid each other in seeing our blindness to sin in our lives. Please understand that fraternal correction in charity is NOT JUDGING; it is concern for another’s soul. When a brother or sister in the Lord speaks to us about our blindness, we ought to thank them for caring for our souls and invite them to pray with us.

This is how we build a society which says along with Christ, “I forgive you,” and, “Go, and sin no more.”

 Una lección importante que podemos aprender de los escándalos que han sacudido a la iglesia desde el año 2001 es que nuestros sacerdotes son humanos igual que el resto de nosotros. También, lucha con el pecado y, desgraciadamente, algunos renunciaron la lucha contra la transgresión moral. Aunque esto no es una excusa, es una realidad.

Todos tenemos la responsabilidad moral de eliminar el pecado de nuestras vidas, si clérigos, religiosos o laicos. Todavía tengo la esperanza en mi creencia que nuestros líderes religiosos han tenido y seguirán teniendo, éxito sustancial en este proceso de conversión a Cristo y a sus enseñanzas. Después de todo, nuestro sacerdocio se basa en la idea de que representamos a Jesucristo, que como sabemos, fue sin pecado.

El mensaje de Jesús a todos los pecadores, los sacerdotes y laicos por igual, es constante a lo largo de los evangelios, por el que libremente se extiende su perdón y amonesta al penitente al pecado no más. Para resistir el pecado necesitamos la ayuda de Dios, así como la oración, estímulo y responsabilidad caridad de nuestros hermanos y hermanas en Cristo. Los padres modelo su fe y promover las acciones de sus hijos; hermanos y hermanas, en sus mejores momentos, guía e inspirar a los demás.

Una cosa que prepara todos para el fracaso es poniendo alguien en un pedestal para que nosotros les podemos desprender. Como el salmista dice, "no poner nuestra confianza en príncipes, en quien no hay salvación". Y "El orgullo viene antes de una caída". La persona que se sienta en el pedestal puede ser tentada a pensar con orgullo que es invencible, o peor, por encima de la ley. En el otro lado, aquellos que ponen gente en pedestales tienen el grave riesgo de decepción, enjuiciamiento y sí, su propia tentación de santurronería.

Así que mi sugerencia, insinuado anteriormente en esta nota, es vivir humildemente y vestirnos en las túnicas de caridad y un sano entendimiento de quienes somos ante Dios. Y mientras estamos delante de Dios, nos dejemos caer de rodillas y sostienen mutuamente en oración.

Además, nos deja voluntariamente ayudar unos a otros ver a nuestra ceguera del pecado en nuestras vidas. Por favor, comprenda que la corrección fraterna en la caridad NO ES JUZGAR; es preocupa por el alma de otra persona. Cuando un hermano o hermana en el Señor nos habla sobre nuestra ceguera, debemos darles las gracias por cuidar nuestras almas y les invitamos a orar con nosotros.

Así es cómo construir una sociedad que dice junto con Cristo, "Te perdono," y, "Vaya y no peques más".

Sunday, 03 February 2019 08:43

Altar Servers and Why We Have Them

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Dear Brothers and Sisters in Christ,

I began serving at Mass when I was 13 years old, and continued this practice until I was ordained a deacon at the age of 46. Is that shocking? For many people today the answer would be ‘yes’.

When I was a young boy, eight years of age, my siblings and I transferred from attending our parish school to the nearby public school. Had I stayed at the Catholic school, I would have begun altar server training the following year when I was 9 years old.

At that time the Mass was in Latin and only boys were allowed to be altar servers. However, public school boys weren’t allowed to serve at Mass until they were confirmed. This was due to the perception that most public school children’s parents didn’t attend Mass as regularly as the parents of the Catholic school children.

Later my family moved to another Catholic parish where I played guitar in the new ‘folk choir’. Then, after my confirmation at age 13, my father asked Fr. O’Gara, our new pastor, if I could begin altar server training. By now the Mass had been translated into English, so I didn’t have to learn the Latin. I had already memorized all the prayers so I just learned how to serve at the different positions for both Low and High Masses. It was a great honor to so closely attend to the actions of the priest, especially during the consecration of the bread and wine! My heart would soar! I was allowed to serve Mass for the Cardinal, for other Bishops, and, of course, for all the priests of our parish.

Why do we have altar servers? There are many reasons. A priest by himself could surely do all the actions required to properly celebrate Mass. But when that happens, much of the beauty, symbolism, and reverence that accompany the Mass are lost.

For instance, we have a cross bearer who enters the church before the priest, announcing the arrival of Jesus’ representative to celebrate Mass. There are two servers who carry the candles alongside of the Cross which remind us that our Savior is the Light of the World who banishes the Darkness.

At every Mass the altar servers remind us of the Angels in Heaven who, gathered around the throne of the Lamb, worship Him who speaks to us through the Mass readings, the Gospel and the homily. They assist the Celebrant by providing him with the elements for consecration, by holding the book of the Prayers of the People of God, and by assisting the priest as needed during Communion.

In short, altar servers provide us with a glimpse of the heavenly Banquet Feast as they represent us in the Divine Action. Won’t you consider serving at the altar of the Lord?

Queridos hermanos y hermanas en Cristo,

Comencé a servir en la Misa cuando tenía 13 años y continuó esta práctica hasta que fui ordenado adiácono en la edad de 46. ¿Es impactante? Para muchas personas hoy la respuesta sería “sí”.

Cuando era un muchacho joven, ocho años de edad, mis hermanos y yo transferido de nuestraescuela parroquial a la cercana escuela pública. Si me quedara en la escuela católica, habríacomenzado la formación de monaguillo el año siguiente cuando tenía 9 años de edad.

En ese tiempo la Misa era en latín y sólo los chicos estaban permitidos ser monaguillos. Sin embargo,los chicos de la escuela pública no estaban permitidos a servir en la Misa hasta que fueronconfirmados. Esto era debido a la percepción que la mayoría de los padres de niños de la escuelapública no asisten a Misa regularmente como los padres de los niños de la escuela católicos.

Más tarde mi familia se trasladó a otra parroquia donde tocó la guitarra en el nuevo “coro folclórico”.Después de mi confirmación a los 13 años, mi padre preguntó al Padre O'Gara, nuestro nuevo pastor,si pude comenzar formación de monaguillos. Para entonces la Misa se ha traducido al inglés, y notuve que aprender latín. Ya había memorizado todas las oraciones entonces sólo aprendí a servir enlas diferentes posiciones de las Misas baja y alta. ¡Fue un gran honor asistir tan cerca de las accionesdel sacerdote, especialmente durante la consagración del pan y el vino! ¡Mi corazón se dispararía!Me permitió servir Misa por el cardenal, para los otros obispos y, por supuesto, para todos lossacerdotes de nuestra parroquia.

¿Por qué tenemos los monaguillos? Hay muchas razones. Un sacerdote por sí mismo podría hacertodas las acciones necesarias para celebrar Misa adecuadamente. Pero cuando eso sucede, un granparte de la belleza, el simbolismo y la reverencia que acompañan a la Misa se pierden.

Por ejemplo, tenemos un portador cruzado que entra en la iglesia ante el sacerdote, anunciando lallegada del representante de Jesús para celebrar la Misa. Hay dos servidores que llevan las velas allado de la cruz que nos recuerdan que nuestro Salvador es la luz del mundo que destierra laoscuridad.

En cada Misa los monaguillos nos recuerdan a los Ángeles en el cielo, reunidos alrededor del tronodel cordero, adoran a aquel que nos habla a través de las lecturas de la Misa, el Evangelio y la homilía.Asisten al celebrante le proporciona los elementos para la consagración, sosteniendo el libro de lasoraciones de la gente de Dios y ayudando al sacerdote cuando sea necesario durante la comunión.

En Resumen, monaguillos nos proporcionan una visión de la fiesta de banquete celestial ya que nosrepresentan en la acción divina. ¿Considerarías servir en el altar del Señor?

Sunday, 10 February 2019 08:16

Pastoral Care of the Sick

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Dear Brothers and Sisters:

Since the earliest days of the Church, the Apostles and their successors prayed for the sick. As noted in James 5, “Sending for the priest, (they) anointed them with oil in the name of the Lord…” The early Christians also accompanied their loved ones through their encounter with death. We read in Joshua how King David’s death was attended by his family, while St. Luke is reputed to have stayed with the Blessed Virgin Mary until her death/Assumption.

Firmly fixed in the official prayer of the Catholic Church are the Prayers for the Sick offered by the family and the priest before death, prayers during the person’s final moments (in extremis) and finally, the prayers after death has transpired. These prayers and sacramental actions were grouped together in what were commonly called “The Last Rites.” Although that term is not in current use, the collection of rites for the sick and dying titled “Pastoral Care of the Sick” persists to this day. This book contains the rituals for: visits to the sick; bringing Communion to a patient in a hospital; Viaticum (Communion for those near death); anointing of the sick within Mass and outside of Mass; Initiation for the Dying; Rites for Emergencies; and the Commendation of the Soul.

The grouping of the sacrament of Penance, the Apostolic Pardon (a plenary indulgence for the dying), anointing of the sick, Viaticum, and the Commendation of the Soul were originally part of these “Last Rites.” Now the different phases of the dying process are recognized and commemorated with particular Sacraments and sacramental celebrations.

The Diocese of Pueblo has published guidelines for pastors regarding the Pastoral Care of the Sick. Persons who are seriously ill and are above the age of reason may be anointed for that illness. Those people who are terminally ill may be anointed at various times throughout their illness (usually every six months). Those who are chronically ill with a serious illness, who are mentally ill, or who are over the age of 85 may likewise be anointed every six months. This rule is suspended when a person is failing and near death. They may then be anointed, even if they have recently received this sacrament, because their health prognosis has deteriorated and become dire.

To recap the relationship between “The Last Rites” and the stages of dying:

  • One can receive Viaticum when they are rapidly approaching death.
    • Part of this celebration may include Christian Initiation (if not baptized or confirmed);
    • If the patient is already baptized, confession is heard and absolution is given by the priest, followed by the Anointing of the Sick, and then Viaticum.
  • When the person is in danger of imminent death, if he or she has lived the Sacramental Life with great regularity in accord with their ability, they may be granted the Apostolic Pardon, followed by recitation of the Prayers for the Commendation of the Soul.
  • After death has occurred, the priest may offer prayers for the deceased and for the deceased’s family members.

Queridos hermanos y hermanas:

Desde los primeros días de la Iglesia, los apóstoles y sus sucesores oraron por los enfermos. Como se señala en Santiago 5, "Enviando al sacerdote, (ellos) los ungieron con aceite en el nombre del Señor ..." Los primeros cristianos también acompañaron a sus seres queridos a través de su encuentro con la muerte. Leemos en el libro de Josue que a la muerte del rey David su asistió familia, mientras que se dice que San Lucas se quedó con la Santísima Virgen María hasta su muerte, Asunción.

En la oración oficial de la Iglesia católica se fija firmemente en las Oraciones para los Enfermos ofrecidas por la familia y el sacerdote antes de la muerte, oraciones durante los últimos momentos de la persona (in extremis) y, finalmente, las oraciones después de la muerte ha ocurrido. Estas oraciones y acciones sacramentales se agruparon en lo que comúnmente se llamaba "Los últimos ritos". Aunque ese término no está en uso actualmente, la colección de ritos para los enfermos y moribundos titulada "Cuidado pastoral de los enfermos" persiste hasta nuestros días. Este libro contiene los rituales para: visitas a los enfermos; llevando la comunión a un paciente en un hospital; Viaticum (Comunión para los que están cerca de la muerte); unción de los enfermos dentro de la misa y fuera de la misa; Iniciación para los moribundos; Ritos de Emergencias; y la Encomendación del alma.

La agrupación del sacramento de la penitencia, el perdón apostólico (una indulgencia plenaria para los moribundos), la unción de los enfermos, el viático y la Encomendación del alma fueron originalmente parte de estos "últimos ritos". Ahora las diferentes fases del proceso de la son reconocidos y conmemorados con sacramentos particulares y celebraciones sacramentales.

La Diócesis de Pueblo ha publicado guías para pastores sobre el Cuidado Pastoral de los Enfermos. Las personas que están gravemente enfermas y tienen más de la edad de razón pueden ser ungidas por esa enfermedad. Aquellas personas que tienen una enfermedad terminal pueden ser ungidas en varias ocasiones a lo largo de su enfermedad (generalmente cada seis meses). Los que tienen una enfermedad crónica, una enfermedad grave, una enfermedad mental o una edad mayor de 85 años también pueden ser ungidos cada seis meses. Esta regla se suspende cuando una persona está fallando y cerca de la muerte. Entonces puede ser ungido, incluso si han recibido recientemente este sacramento, porque su pronóstico de salud se ha deteriorado y se ha vuelto grave.

Para resumir la relación entre "Los últimos ritos" y las etapas de la muerte:

  • Uno puede recibir Viaticum cuando se están acercando rápidamente a la muerte.
    • Parte de esta celebración puede incluir la iniciación cristiana (si no está bautizado o confirmado);
    • Si el paciente ya está bautizado, se escucha la confesión y el sacerdote da la absolución, y luego la Unción de los Enfermos y Viaticum.
  • Cuando la persona está en peligro de muerte inminente, si ha vivido la Vida Sacramental con gran regularidad de acuerdo con su capacidad, se le puede otorgar el Perdón Apostólico, y enseguida la recitación de las Oraciones para la Encomendación del Alma.
  • Después de que haya ocurrido la muerte, el sacerdote puede ofrecer oraciones por el difunto y por los miembros de su familia.